DESCUBREN FOSIL DE CAIMÁN VENEZOLANO EN MONAGAS

Craneo del Caimán venezuelensis (Foto SVP)


Caiman venezuelensis es el nombre escogido para registrar taxonómicamente al reptil encontrado en la zona del Breal de Orocual, en el estado Monagas, y que se presume habitó el lugar hace aproximadamente 2,5 millones de años.

La categoría taxonómica para este habitante del Pleistoceno nunca antes visto en territorio nacional, fue planteada por el Dr. Ascanio Rincón, investigador del Laboratorio de Biología de Organismos del Centro de Ecología del Instituto Venezolano de Investigaciones Científicas (IVIC) y Daniel Fortier, investigador brasileño experto en caimanes. El trabajo de investigación será publicado a finales de 2012 en la revista Quaternary Internacional.
Las excavaciones realizadas en 2006, para la construcción de un oleoducto por parte de Petróleos de Venezuela (Pdvsa), dieron con el hallazgo de fósiles que pusieron en evidencia al ecosistema de épocas remotas en el área de Orocual.
Caballos, dantas, báquiros, rabipelados, tortugas, aves acuáticas, así como el primer espécimen del tigre dientes de cimitarra venezolano -identificado como Homotherium venezuelensis- fueron encontrados en el pozo de asfalto con una superficie de más de 18.000 metros cuadrados.
Entre los restos se rescataron alrededor de 45 piezas del caimán, que representan el primer registro obtenido en el país de la existencia de estos reptiles durante el Pleistoceno, tiempo geológico que transcurrió entre 2,5 millones de años y 10 mil años antes del presente.
“Los restos de estos caimanes nos sugieren que para ese entonces, cuando el Homotherium venezuelensis estaba viviendo en el Breal de Orocual, el ecosistema estaba compuesto por lagunas y ríos donde también habitaban estos reptiles que registramos por primera vez” explicó Ascanio.
Especie criolla
El Caiman venezuelensis, una especie hoy en día extinta, probablemente poseía características similares a la baba moderna Caiman crocodilus, el cual podría alcanzar hasta 2,5 metros de largo y pesar alrededor de 50 kilogramos. El reptil se diferenciaba de su par moderno, porque carecía de los dos orificios en el hocico para calzar los dientes inferiores.
El fósil de mandíbula de uno de los especímenes mide 24,6 milímetros de largo y debido al tamaño del cráneo, se presume que perteneció a un individuo joven. Sin embargo, todavía se desconoce el número de ejemplares encontrados.
El hallazgo daría luces sobre la diversidad de caimanes en Suramérica, pues los fósiles de estos reptiles se han encontrado de manera fragmentaria en dicha zona del continente. Por ello, se pretende continuar con las excavaciones para obtener mayor información sobre la especie y su interrelación con el resto de la fauna del Pleistoceno.
Artículo editado por Whylmhar Daboín

Exposición Paleontológica de Orocual en PDVSA La Estancia



        PDVSA La Estancia, brazo social y cultural de la industria petrolera, invita a toda la familia capitalina a visitar la exposición “Breal de Orocual: una Aventura Paleontológica”, interesante y didáctica muestra de fósiles pertenecientes al periodo pleistoceno que desde el jueves 22 de noviembre abrió sus puertas para el disfrute, especialmente, de las niñas y niños.
En dicha exposición, los visitantes podrán apreciar la réplica de un fósil de megaterio (Megalonychidae gen. et sp. Indet.) , un enorme mamífero –semejante  a las perezas modernas – que alcanzaba dimensiones de 3 a 6 metros de largo y pesaba  entre 3 y 4 toneladas de peso. Los primeros fósiles de esta singular bestia fueron encontrados en el Oligoceno de la Patagonia Argentina hace 35 millones de años y su distribución abarcó casi toda América y las Antillas.

Recolección de fósiles en Orocual

En el Breal de Orocual se hallaron huesos de las manos y patas de esta gigantesca especie de Megalonychidos, por lo que se deduce que este animal habitó esta zona del estado Monagas. Estas “mega perezosas” fueron herbívoros terrestres que habitaron los bordes de los bosques y sabanas abiertas y formaron parte importante del gran intercambio de las Américas, pues su registro va desde la Patagonia hasta Alaska.



Junto a esta maravillosa réplica que sin duda se robará las miradas de asombro de los más pequeñas y pequeños, también se podrán apreciar reproducciones a escala de armadillos, equinos y otras especies.  La exposición esta coronada por un impresionante mural que reproduce el hábitat de la megafauna del pleistoceno tardío (126.000-11.784 A.P), época donde habitaron animales como dantas, báquiros, caballos, camellos, rabipelados, cachicamos, osos hormigueros gigantes, culebras, tortugas, aves acuáticas, gavilanes, zamuros, monos, patos, perezosos gigantes, puerco espines, ratas, chigüires y huesos de tigres dientes de cimitarra (Homotherium venezuelensis) especie bautizada de esta manera por haber sido encontrada en nuestro país.

Por si esto no fuera suficiente, la exposición cuenta con pequeñas pantallas táctiles donde niños y adultos podrán consultar información sobre estas especies a la vez que podrán escuchar impresionante reproducciones de sonidos similares a los que emitían los tigres dientes de cimitarra por ejemplo o las diversas especies de monos.

Cabe destacar, que el Yacimiento Paleontológico Breal de Orocual fue localizado por Petróleos de Venezuela durante labores de construcción de un oleoducto en el mes de Junio del año 2006 y desde entonces es considerado una de las zonas paleontológicas más importantes de las últimas décadas para el estudio de fósiles vertebrados del Pleistoceno Tardío, según la opinión de expertos en la materia. De hecho, su hallazgo incluyó a Venezuela en el contexto paleo-biológico suramericano y mundial.

De tal manera, la invitación queda abierta a toda la familia capitalina para que visite esta novedosa exposición en la sede de PDVSA La Estancia, ubicada a unos pasos de la estación del Metro Altamira.

IMPORTANCIA CIENTÍFICA DEL HALLAZGO 

Esta exhibición recoge el trabajo investigativo que ha realizado el Instituto Venezolano de Investigaciones Científicas (IVIC) con el apoyo del Instituto de Patrimonio Cultural (IPC) y la estatal petrolera tras el hallazgo, en el año 2006, de un depósito de fósiles en un pozo de asfalto mientras se realizaban excavaciones en la localidad de El Breal de Orocual.
Al frente de esta investigación, que según los cálculos científicos continuará por años, se encuentra Ascanio Rincon, oriundo de un pueblito de la rivera del lago de Maracaibo, biólogo de formación y doctor en paleontología. Rincón es uno de los dos paleontólogos con los que cuenta Venezuela y considera que "estamos en un momento espectacular de la ciencia, yo creo que el apoyo que ha dado el Gobierno a la ciencia en este momento es inédito".
     

      El dirigente científico del Breal de Orocual se contenta al decir que existen tres venezolanos más estudiando paleontología y recuerda que descubrió su vocación al ver en un programa a unos señores buscando fósiles, los primeros fósiles humanos.
"Le dije a mi mamá: 'Quiero ser paleontólogo', ella me dijo, 'sí, mijo, lo que tu quieras (...) Luego escuché cuando le decía a mi papá: '¿Qué es eso de paleontología?' ", comentó.
Actualemente sus padres saben qué es la paleontología y él se dedica a capitalizar ese sueño que tuvo por primera vez a los ocho años, por eso le dice a los más pequeños: "El que quiere puede".

Según el paleontólogo del IVIC, Ascanio Rincón, en los hallazgos se han identificados diversas especies de vertebrados entre aves, reptiles, anfibios y mamíferos; el descubrimiento de mayor interés es el de los restos de un tigre de cimitarra (Homotherium venezuelensis). Entretanto, el tigre Smilodon gracilis, otra especie de este felino, fue la pieza clave de la investigación debido a que permitió calcular la cronología del yacimiento.
Esqueleto del Tigre dientes de cimitarra (Homotherium venezuelensis)
“Este es un yacimiento descomunal, de mucha importancia paleontológica y social, un yacimiento que va a unirnos a todos en un solo proyecto”, dijo Rincón. Una parte de los restos fósiles originales se encuentran resguardados en Monagas, la otra es estudiada en la sede del IVIC., hasta los momentos, se han encontrado más de 34 especies y no descartó que en las próximas excavaciones sean conseguidas otras osamentas más antiguas: “Nosotros apenas rasguñamos la superficie del yacimiento si vamos más profundo conseguiremos especies de mayor antigüedad”.
Para el científico, El Breal de Orocual representa “un hito para la paleontología suramericana porque simboliza el momento en que las dos Américas, es decir Norteamérica y Suramérica, se conecta a través del istmo de Panamá; es decir la fauna representada en El Breal nos habla de esos primeros pasos evolutivos y del gran intercambio biótico americano”.
En este sentido, sostuvo que con estos hallazgo se evidencia que Venezuela no escapó del fenómeno del intercambio biótico y manifestó: “Ahora sabemos que hace 2.5 millones de años, por lo menos, teníamos 33 especies de vertebrados en nuestro territorio”.

Enfatizó que desde el punto de vista social también es un hecho importante porque es un proyecto que va más allá de lo científico, ya que está transmitiendo conocimiento a la sociedad.

Detalló que llevan en marcha un plan para concientizar al colectivo y posteriormente iniciarán un conjunto de talleres con el objetivo de que los habitantes cercanos a la zona participen en el proceso de excavación.


Según refiere Beatrís Sansó, Gerente General de PDVSA La Estancia, “Lo interesante y contundente del hallazgo es que se trata de un hecho inédito en la industria petrolera” y refirió que luego del descubrimiento, la empresa desvió las labores de construcción de un gasoducto en el lugar y cerraron el pozo para su posterior investigación. No será explotado “nunca más” y por el contrario se continuarán con las labores de excavación en búsqueda de nuevas especies, en los estudios participan "unos 16 expertos de otros países que fueron al sitio", además de mantener "reuniones con los consejos comunales de la zona" para explicar "la importancia de lo que tenemos entre manos"
          Desde 2008 el Breal de Orocual ha logrado cinco publicaciones en revistas científicas de carácter internacional. Los científicos señalaron que con 20 personas que revisen y estén pendientes del área, la investigación tardaría, por lo menos, 120 años.

Editado por Whylmhar Daboín

EL DESCUBRIMIENTO DEL FÓSIL DE TIGRE DE DIENTE DE CIMITARRA EN VENEZUELA

Este es el cráneo encontrado Cortesía IVIC

En un depósito fósil de Venezuela fue hallada una nueva especie de tigre dientes de cimitarra, descubierta en Venezuela y designada Homotherium venezuelesis.

Fue identificada oficialmente así en honor a Venezuela, luego de ser aceptada el lunes 13 de diciembre de 2010 por la Sociedad de Paleontología de Vertebrados según anunció Ascanio Rincón, paleontólogo del Centro de Ecología del Instituto Venezolano de Investigaciones Científicas (IVIC).

En un depósito de asfalto, ubicado al oriente del país, se hallaron unas 200 piezas de elementos esqueléticos solo en la superficie, entre distintas mandíbulas parciales, colmillos, dientes, evidencia de que, según el científico, sugiere que por lo menos había 7 individuos del género Homotherium, familia Felidae que son todos los gatos, y la subfamilia Machairodontinae que son todos los tigres con dientes largos, dientes de sable y cimitarra.

El equipo también encontró en el depósito dantas, báquiros y caballos distintos a los que se conocen porque tenían patas más robustas, camellos, restos de un animal parecido a un rinoceronte, rabipelados, cachicamos gigantes del tamaño de un Volkswagen, osos hormigueros gigantes (tres veces más grandes al actual), reptiles, culebras, tortugas, aves acuáticas, gavilanes, zamuros, patos, perezosos gigantes, puercoespines, ratas arborícolas, chigüires, así como el Homotherium venezuelensis.

Encuentran fósil de nueva especie de tigre en Venezuela
La nueva especie fue denominada Homotherium venezuelesis en honor al país y su antigüedad se calcula en 2,5 millones de años.

Los Fósiles de Tigre Dientes de Cimitarra encontrados en Venezuela pertenecen a una nueva especie nunca registrada, según certificó La Sociedad de Paleontología de Vertebrados, organismo internacional que reúne a más de 1.700 paleontólogos de todo el mundo.

La nueva especie fue denominada Homotherium venezuelesisen honor al país y su antigüedad se calcula en 2,5 millones de años, reseña AVN.

La información la aporta el paleontólogo Ascanio Rincón, jefe del Laboratorio de Biología de Organismos del Centro de Ecología del Instituto Venezolano de Investigaciones Científicas (IVIC) quién además señala que este es el primer registro que se tiene de esta familia de felinos en Latinoamérica lo que cambia la concepción del gran intercambio biótico de las Américas.
Aspecto del Diente de Cimitarra
Indica el investigador que Sur América por más de 65 millones de años fue un continente isla con gran cantidad de mamíferos aberrantes y que los carnívoros como éste no existían, luego de que se forma la conexión de Panamá estos depredadores comienzan a bajar y los grandes herbívoros a subir en un intercambio de faunas que se dio en todo el continente.

"El Tigre Diente de Cimitarra tiene los colmillos más cortos que el de Dientes de Sable. Los fósiles que encontramos fueron un cráneo casi completo, muy maltratado, y varios colmillos, eran un total de 7 individuos que convivían en el mismo periodo", resaltó Rincón.

Se cree que el Tigre Dientes de Cimitarra y el Dientes de Sable entraron juntos a Latinoamérica que se encontraba colmada de herbívoros, zona donde pudieron desarrollarse cómodamente.

"Hasta donde se sabía el registro conocido de este felino terminaba en el sur del estado de Texas en los Estados Unidos, en Centro y Sur América no había sido encontrado hasta ahora ningún fósil", indicó el paleontólogo.

Los restos del tigre de Dientes de Cimitarra fueron encontrados en el Breal Orocual, del estado Monagas, depósito de asfalto descubierto por Petróleos de Venezuela en el año 2006, que representa el mayor yacimiento de fósiles en Venezuela y Latinoamérica, donde se han encontrado gran cantidad de restos de animales que tienen más de dos mil años de antigüedad.


Artículo editado por Whylmhar Daboín

LOS FÓSILES DE OROCUAL, ESTADO MONAGAS


  
      El armadillo del tamaño de un Volkswagen,holmesina septentrionalis, correteaba por las sabanas de Monagas. Su mayor preocupación era, probablemente, escapar de depredadores como los tigres dientes de sable, smilodon fatalis y dientes de cimitarra, xenosmilus hodsonae; el león del pleistoceno, panthera atrox o del lobo del pleistoceno, canis dirus

         Todos esos animales prehistóricos y por lo menos 29 más, habitaban en lo que ahora es territorio venezolano, en la era del pleistoceno que se calcula comenzó hace más de dos millones de años y finalizó hace unos doce mil años. Quedaron atrapados en brea y se fosilizaron unos sobre otros, creando un fabuloso yacimiento descubierto en 1996, y que ha sido llamado El breal de Orocual,población del Estado Monagas, a veinte kilómetros de Maturín, en cuyas cercanías se encuentra este tesoro paleontológico. 

        Por un maquinista Nadie esperaba encontrar tal yacimiento prehistórico en esa tierra de Monagas. Lo único que quería hacerse, bajo ese sol abrumador del oriente de una mañana de junio, era cavar la tierra seca y colocar un acueducto de Pdvsa. En eso andaba el maquinistade la industria petrolera cuando sintió que la pala de la excavadora tropezaba con algo duro. Cuando miró intuyó lo extraordinario. Paró la máquina y le dijo a su supervisor: "allí hay unos huesos, y no son de gente". Eran gigantes.
       En las investigacioones, además de enormes vertebrados, se han identificado hojas, insectos e invertebrados. Entre los animales más importantes identificados están caimanes, tortugas, patos, zamiros, gavilanes, 5 ó 6 especies de acorazados, lobos y leones, todo en grandes formatos, y los destacados tigres dientes de sable, que pesaba entre 150 y 350 kilos, de colmillos gigantes y cola corta; y de cimitarra, con longitud de dos metros, 230 kilos de peso y cuyos restos también han sido hallados en Florida, Estados Unidos, con data de un millón de años.

      Este representa el depósito fosilífero más grande del mundo situado en un yacimiento asfáltico, y el segundo encontrado en Venezuela, en las últimas dos décadas.


      Así lo refiere Ascanio Rincón, paleontólogo del Instituto Venezolano de Investigaciones Científicas (IVIC), despacho encargado de los estudios en conjunto con el Instituto de Patrimonio Cultural (IPC) y el brazo cultural de Petróleos de Venezuela, Pdvsa La Estancia.
     Ascanio detalló que el yacimiento de Orocual está comprendido por un área de más o menos 18 mil 500 metros cuadrados y tiene una profundidad aproximada de 37 mil metros de asfalto y restos fósiles, cifras con las que supera al Rancho La Brea, ubicado en Los Ángeles, Estados Unidos.
       En ese sentido, explicó que el citado depósito norteamericano contiene un conjunto de hallazgos ligados a la fosa principal, “mientras que el del estado Monagas se trata de un megayacimiento”, refirió el investigador.
        Dijo que en países como Perú y Ecuador se han encontrado este tipo de fosas, pero “ninguna del tamaño de la de Orocual”.
2006, AÑO DEL HALLAZGO
       El paleontólogo recordó que en el año 2006, durante la excavación de una trinchera para la instalación de un oleoducto en las afueras de la ciudad de Maturín por parte de Pdvsa, un maquinista identificado como José Campos se percató de las osamentas, lo que ocasionó la paralización inmediata de los trabajos en la zona.


         “A raíz de este hallazgo la zona ha sido resguardada por el Instituto de Patrimonio Cultural y Pdvsa”, refirió Rincón. Hasta los momentos, en esta primera fase del proyecto se han identificado 34 especies de más de 2,5 millones de años, y es considerado una de las zonas paleontológicas más importantes de las últimas décadas para el estudio de fósiles vertebrados del pleistoceno tardío.
       Acotó que por la extensión del espacio para realizar su exploración completa se necesitarían unos 187 años, trabajando una veintena de personas ocho horas al día durante 200 días al año.
        Igualmente, estas especies guardan relación con el primer depósito fosilífero encontrado en el año 1997, en El Mené Inciarte, en la Sierra de Perijá, estado Zulia.
          El experto explicó que, tras la fractura del Pangea (supercontinente que englobaba a todos los continentes agrupados en el pasado), Suramérica quedó separada como una isla en la que evolucionó fauna y flora hasta que hace 1,8 millones de años conectó con Panamá, lo que permitió que la fauna y la flora cruzara entre el norte y el sur de América.
         Rincón apuntó que dentro de las especies se encuentra el Homotherium venezuelensis (hombre bestia de Venezuela). Se trata de un tigre dientes de cimitarra, que tiene dos colmillos en forma cóncava, similar al tigre dientes de sable.

Especialidad

       Según el científico del IVIC, Ascanio Rincón, la paleontología es la ciencia que se encarga del estudio de los fósiles, siendo estos toda evidencia de la vida en el pasado. Se encarga, además, de estudiar los ecosistemas y el tratamiento taxonómico de los animales (quiénes eran, de dónde venían, cómo evolucionaban). Igualmente, refirió que esta ciencia tiene otras virtudes en áreas como la petrolera, donde apoya el curso de la investigación de la edad de los yacimientos de hidrocarburos, así como otros beneficios ligados al desarrollo


Artículo Editado por Whylmhar Daboín

JOSÉ MARÏA CRUXENT, PIONERO DE LA ARQUEOLOGÍA VENEZOLANA


José María Cruxent (1930)
A Caracas llegó en 1939 un joven de 27 años, que como muchos otros, había visto truncada su vida por la guerra civil española. Llegó lleno de sueños y de esperanzas y con muchas ganas de aprender de la vida lo que las aulas de la Universidad de Barcelona, donde había iniciado su formación como arqueólogo, le habían negado. José María Cruxent, “J.M.” a secas como lo llamaban sus amigos y hasta sus detractores, había nacido en 1911 en Sarriá, un pequeño pueblo cercano a Barcelona, capital de la Cataluña que siempre llevó en el corazón.


En Venezuela, muchos, antes que Cruxent, habían incursionado en el campo de la arqueología, pero se le debe a este hombre, casi autodidacta, el ser uno de los pioneros en usar metodología científica, de implantar un protocolo de pesquisas que ya no era el “simple escarbar en la tierra” tras el hueso, los restos de cerámica, o los ostrales prehistóricos, sino el ordenado y disciplinado estudio de dichos yacimientos.
“Trota patria, trota bosque, trota ríos y trota selva” así lo describió un amigo. “Soy un andariego” solía decir. Parecía tener un sexto sentido que le indicaba donde excavar, donde encontrar los restos arqueológicos que le permitieron adelantar la hipótesis de la posible presencia del hombre en América desde hace más de 30.000 años, en contraste con la posición conservadora de los arqueólogos norteamericanos que sólo le dan una antigüedad de 14.000 años.


Según escribe el historiador catalán Ferrán Cabrero, en su obra biográfica: “José María Cruxent. El espíritu de la materia”, muy recién llegado el joven Cruxent a Caracas, después de trabajar como vendedor de frutas y operador de cine, por gestiones de su amigo, el Hno. Pablo Ginés, del Colegio La Salle, de los Hermanos Cristianos, logró ser contratado como profesor de dibujo. Aquí entró en contacto con los muchachos de la Sociedad La Salle de Ciencias Naturales, recién fundada por el Hno. Ginés para encauzar las inquietudes científicas de los jóvenes estudiantes y en especial con Luis M. Carbonell, con quien lo unió una gran amistad que perduró al paso de los años. En su tiempo libre Cruxent dio rienda suelta a su verdadera pasión, se acercó a los conocidos arqueólogos venezolanos Antonio Requena y Walter Dupouy, inició sus salidas al campo con un gran romanticismo y sin ningún recurso económico y desde 1944, empezó a publicar las noticias de sus hallazgos, especialmente en la Memoria de la Sociedad La Salle de Ciencias Naturales.
A partir de ese momento también se dedicó a recorrer a Venezuela. Desde la Sierra de Perijá que visitó en una famosa expedición auspiciada por la Sociedad de Ciencias Naturales La Salle en 1947, hasta el delta del Orinoco, río de cuyas fuentes fue en 1951 uno de los descubridores; de los Andes a los llanos y la costa, no hubo lugar de Venezuela que no conociera. En Cubagua, isla al oriente de Venezuela, desenterró las ruinas de Nueva Cádiz, asentamiento español del siglo XVI, donde se originaban las famosas perlas de Margarita, población que desapareció lentamente al ser abandonada por sus habitantes al agotarse los ostrales. En 1962 en Tama Tama, Falcón, en el occidente del país, excavó los yacimientos que le permitieron elaborar su hipótesis sobre el hombre americano. Su fama de gran arqueólogo lo llevo con la avanzada edad de 75 años, a ser invitado en 1987 por el gobierno de la República Dominicana a excavar los restos de La Isabela, el primer asentamiento español en América y a estudiar la tumba de Colón en la Catedral de Santo Domingo.
En 1947 J.M. Cruxent fue nombrado “Primer Coleccionador” de la Sección de Arqueología en el Museo de Ciencias Naturales en Caracas, museo del cual fue posteriormente su Director. Fue fundador de la Cátedra de Arqueología de la Escuela de Sociología en la Facultad de Humanidades de la Universidad Central de Venezuela y en 1959 ingresó al Instituto Venezolano de Investigaciones Científicas, IVIC, donde fundó el Centro de Arqueología que hoy en día lleva su nombre. En 1976 por motivo de sus trabajos en Tama Tama, se trasladó a Coro donde estableció el Centro de Investigaciones Antropológicas, Arqueológicas y Paleontológicas (CIAAP) de la Universidad Nacional Experimental Francisco de Miranda (UNEFM). Aunque autodidacta, creía firmemente en la importancia de una buena formación académica para los jóvenes que se asomaban a la arqueología; excelente profesor que dejó escuela, se considera el padre de la arqueología científica en el país.

Excavando en Muaco, edo Falcón
Cruxent era un hombre contradictorio en muchos aspectos, con una compleja y polémica personalidad, de una honestidad intelectual absoluta y muchas veces comprobada, poseedor de una gran inventiva para resolver situaciones peligrosas y mucho sentido común, pero en la pequeña estatura de su cuerpo atlético y fornido se concentraba un hombre violento, muchas veces intratable y despreciativo de todo aquello que no proviniera de él.  La Dra. Alberta Zucchi, antropóloga alumna, lo definió como “un gran observador y un hombre fundamentalmente de campo; un hombre de olfato, de percepción, de conexión. Puede haber visto un objeto veinte años antes, quién sabe en qué lugar, y puede conectarlo con algo que acaba de ver en estos momentos. Y tiene el don, al mismo tiempo, de extraer de allí una nueva interpretación que sirva modernamente para algo…”

Cruxent rescatando restos humanos
Cruxent a lo largo de su vida fue, para los que tuvimos el placer de conocerlo, una caja de sorpresas. De repente, a principios de los años sesenta del siglo pasado, se nos convirtió en un artista plástico contestatario, que rompía parámetros y pintaba en grandes formatos cosas inverosímiles; creador que no solo utilizaba oleos en sus obras sino que cualquier cosa le servía para expresarse, resultando obras de gran fuerza, representativas de lo que los críticos de arte locales dieron en llamar “arte informal”. Asombrados asistíamos a sus exposiciones, a lo que él llamaba “sus inventos”, desde monstruos prehistóricos que parecían saltar desde la superficie en que se asentaban, hasta pequeñísimas cajas donde jugaba con la luz, los hologramas, precursores del arte cinético. Pero hay que recordar, según escribe Ferrán Cabrero en su interesantísima biografía, que esta vena creadora estaba presente en Cruxent desde su más tierna infancia en Sarriá, cuando según sus palabras, sus padres le hicieron el regalo de una gran pared blanca, que él se dedicó a pintar y a agujerear; la necesidad de pintar, de dibujar nunca lo abandonó.  “Se ha dicho, pero aquí es necesario repetirlo: el arqueólogo que Cruxent lleva en el alma es indivisible de su vertiente de artista plástico, porque las dos se enriquecen mutuamente en una unidad reveladora” . 
Cruxent en los ultimos años de su vida

.M. Cruxent falleció en Coro, capital del estado Falcón, lugar que consideraba su segunda patria, el 22 de febrero de 2005. Austeramente como había vivido se apagó la vida de este personaje que según Alberta Zucchi fue “genial, polifacético y como tal, frecuentemente difícil y controversial.”

Artículo editado por Whylmhar Daboín.

MANUEL SEGUNDO SANCHEZ

Manuel Segundo Sánchez
Nace este destacado venezolano de las letras y bibliógrafo, en la Ciudad Histórica La Guaira el 25 de marzo de 1868, haciendo sus estudios en el Estado Anzoategui  y recibiendo el título de bachiller en agosto de 1884. 

En Barcelona tuvo sus primeros oficios como tipógrafo y periodista, también fue timonero del Circulo Unión, la cual era una institución de carácter cultural.

Ya para 1899 decide residenciarse en Caracas, donde comienza a trabajar intensivamente, dándose a conocer a los pocos años como un gran estudioso de la historia  La prensa caraqueña de la época acogen con interés sus colaboraciones, y su labor empieza a proyectarse mas allá de nuestras fronteras, es por ello que en 1911, la Academia Colombiana de historia con sede en Bogotá, lo hace miembro  correspondiente de la institución.

En 1914 publica su obra fundamental Bibliografía Venezolana, la cual fue elaborada con el propócito de dar a conocer los libros extranjeros relacionados con Venezuela y la vida de sus  grandes hombres, editados o reimpresos desde el siglo XIX, su recopilaciín incluye casi mil quinientas referencias. Posteriormente a ese enjundioso trabajo vendrán numerosas publicaciones con estudios bibliográficos e históricos. 
Manuel Segundo Sánchez fue un trabajador admirable, que llegó con  tesón a familiarizarse con los archivos y con los fondos bibliográficos de Venezuela y del exterior. Fué miembro del Cículo de Bellas Artes donde su vinculo descuellas con otros artistas e intelectuales del monmento. Este gran guaireño desempeñó diferentes cargos públicos de innegable importancia ,y cumplió delicadas misiones en el extranjero, pero la posición qu estuvo a acorde su devoción por la historia y la bibliografía, fue la que ejerció en la Biblioteca Nacional como Director entre los años  1913 y 1919, realizando en esta institución una  labor encomiable y no  igualada.

La Academia Nacional  de la Historia, por sus vastos conocimientos, lo  eligió como individuo de número el 7 de abril de 1914, para ocupar el sillón Z, incorporándose el 14 de julio de 1918. En calidad de Miembro Correspondiente, perteneció a prestigiosas Academias de América y Europa.
En 1926 forma parte de la delegación local que celebra el centenario del Congreso Anfictiónico de Panamá.  y a la muerte de Gómez ocupó otros destinos públicos, llegando a ser Director General del Ministerio de Relaciones Exteriores, Cónsul y Agente Comercial de Venezuela en Canadá.

Don Manuel Segundo Sanchez estuvo estrechamente vinculado al Archivo General de la Nación, pues fue uno de los miembros de la Comisión Consultiva, encargada de asesorar al Archivero en 1912, labor que realizó con el Dr. Vicente Lecuna y Don Felipe Francia. 

A la edad de 77 años pero muy lúcido, falleció este intelectual guaireño en la ciudad de Caracas, el 22 de julio de 1945.


Artículo editado por Whylmhar Daboín

BANDERA MUNICIPAL



Considerando la necesidad de fortalecer las raices Históricas del Municipio Vargas y con el objetivo de demostrar la primacía de la Ciudad Histórica La Guayra, como tierra primigenia en la lucha Libertaria independentista, un grupo de ciudadanos Varguenses, entre quienes se destacaban la pintora Nieves Elena de Rivero (+), el Prof. Alexis Rojas, el Dr. Luís Oscar Martínez (+), la Prof. Carmen Díaz Almeida (+), y el historiador Rubén Contreras, constituyeron una  Comisión Regional para la Celebración del Bicentenario de La Conspiración de Gual y España, la cual estaba avalada por el Lic. Lenín Marcano como Alcalde del Municipio Vargas para el año 1996.

Los miembros de dicha comisión, propusieron que se asumiera como bandera para el Municipio Vargas, la bandera ideada por José María España, cuestión que se planteó el 28 de Febrero de 1.997, en el acto inaugural del Bicentenario de dicha Conspiración, efectuado en el Salón de Usos Múltiples del Complejo Cultural José María Vargas, mediante la vocería del historiador Rubén Contreras.  Seguidamente, en nombre de La Comisión designada, le tocó a este último, redactar el Acuerdo que fue presentado a la Ilustre Cámara Municipal y firmada por el Ciudadano Alcalde  Lenin Marcano, el 27 de mayo de 1997,  según la Gaceta Municipal ordinaria Nº 184, año VI, mes VI del 13 de junio de 1997, asumiendo desde ese momento el Municipio Vargas la Bandera de  José María España, como símbolo histórico municipal,  la cual fue izada el 13 de Julio de ese mismo año en el Fortín El Vigía, para mantener imperecedero en el tiempo y el  espacio, ese memorable hecho histórico que debe llenar de orgullo a los varguense.

Posteriormente al crearse el Territorio Federal Vargas, y siendo el Coronel Adolfo Pastrán Matute, como su gobernador emitió un   Decreto con el número Nº 024/98, y publicado en la Gaceta Oficial de la República de Venezuela Nº 36.609 de fecha 23 de diciembre de 1998, mediante el cual, se adopta como símbolo histórico regional para el mismo territorio la Bandera de José María España.

Luego al crearse el estado Vargas a partir del 1º de enero de 1999, la Asamblea Legislativa del nuevo Estado Vargas, presidida por el Diputado Gabriel Estaba, designó una Comisión Especial para elaborar los símbolos históricos regionales, entre los principales integrantes por el estado Vargas, estaban el Maestro Alexis Rojas, el cronista de la ciudad de La Guayra, el Dr. Luis Oscar Martínez, el Profesor Richard García y Rubén Contreras entr otros. El 19 de Abril, en un acto protocolar realizado en el Hotel Meliá, ubicado en Caraballeda, se sancionó la Ley de los símbolos históricos regionales, dentro de la cual  se  ratificaba la Bandera de José María España.
             
  Al producirse el deslave de 1999, fueron afectadas las oficinas de la Asamblea Legislativa, perdiéndose parte del material legislativo estudiado y aprobado durante el primer año de gestión, razón por la cual el nuevo Consejo Legislativo electo en el año 2000, tuvo que elaborar una nueva Ley de Símbolos Históricos, Sello y Banda del Gobernador o Gobernadora del estado, el cual sancionó dicha Ley el 18 de febrero de 2003.

                 Debido a todo esto, la bandera diseñada por José María España es un símbolo tanto municipal como del estado


 SIGNIFICADO DE LA BANDERA

-Sus cuatro colores, rojo, blanco, amarillo y azul las razas del hombre, blancos,  negros,  pardos, e indios
-el sol como símbolo de igualdad ante las clases sociales.
-sus cuatro estrellas, ejemplarizaban las cuatro provincias que integraban la totalidad de la provincia venezolana, Caracas, Maracaibo, Cumaná y Guayana.
-Las cuatro franjas de colores expresaban los cuatro fundamentos de la sociedad libre, en que se inspiraba la razón del hombre para actuar en un marco democrático como lo son la igualdad, libertad, propiedad y seguridad.
-Las cuatro franjas también expresaban las cuatro virtudes cardinales en que debe basar el hombre su actitud en la vida como son la prudencia, justicia, fortaleza y templanza.


Artículo editado por: Whylmhar Daboín

ESCUDO DEL MUNICIPIO VARGAS


Transcurría el año 1985, cuando el Ilustre Concejo Municipal del Distrito Federal, bajo la iniciativa de los Concejales y el Dr. Luis Ernesto González, Cronista de la Guaira en ese momento, realizaron un concurso para seleccionar el Escudo del  Municipio Vargas. Resultando Ganador el diseñado por el dibujante Manuel Felipe Tirado Luna. Posteriormente los colores del escudo fueron retocados por el pintor varguense Baudilio Diaz.

DESCRIPCÍON

La primera parte esta dividida en tres (3) Cuarteles:
- EL CUARTEL SUPERIOR: Representa el pasado de La Guaira, la época de la colonización. El mar y las montañas como características relevantes de esta porción de tierra venezolana. Las fortalezas en las montañas, fueron construidas por la colonia española con el propósito de proteger la zona, el puerto, controlar el contrabando y no permitir la intromisión de barcos piratas; el barco de vela: significa que desde la época de la colonización se tomó a La Guaira como Puerto para exportaciones de productos diversos.

-EL CUARTEL INFERIOR LATERAL DERECHO: Está representado por un ancla y una hélice que simboliza el tipo de comercio por vía aérea y marítima, que a su vez representa la presencia de nuestro Municipio del primer puerto y aeropuerto del país.

-EL CUARTEL INFERIOR LATERAL IZQUIERDO: Representado por los sables que simbolizan la lucha por la libertad en la región, porque en esta se realizó el primer Movimiento Independentista de Venezuela, organizado por Manuel Gual  y José María España. La gorra roja: significa la lucha por la libertad inspirado en la Revolución Francesa: Gual y  España, de acuerdo a sus ideales políticos  organizaron una revolución que estableciese la República independiente de en Venezuela; y las palmas: el martirio de las personas que murieron en este primer movimiento independentista. 

-EN LA CINTA: Que aparece debajo de los cuarteles, están grabados los siguientes datos:
1.- El 29 de junio de 1589, fecha que se fundó La Guaira.
2.- El 20 de abril de 1810, día que celebraron la declaración de la independencia en La Guaira., ya que se supo demasiado tarde, lo que habían hecho los patriotas en Caracas, y hubo que celebrarla al día  siguiente al día 19 de abril.
3.- El nombre del Municipio Vargas.

-LOS CAÑONES: En la parte inferior indican que La Guaira era zona de artillería y defensa.

EN LA PARTE SUPERIOR ESTÁN DIBUJADOS:
        EL SOL: Significa que en esta región hay sol perenne y mucha claridad.
        LAS GARITAS DE LOS CUARTELES: Que esta zona era una verdadera fortaleza.
        LOS PECES: Indican que estamos en una zona de pesca y que abunda esta especie.
        LOS RIFLES: Representa la lucha armada.
        LAS MATAS DE COCOS: Están representadas por su abundancia en la zona de nuestro caribe y 
        tropical ambiente.

El  escudo del Municipio Vargas, es la significación del pasado, del presente y del futuro de la población Varguense, es por eso que se convierte en un símbolo de la región.

Artículo editado por: Whylmhar Daboín.

HIMNO DEL MUNICIPIO VARGAS

Para el año 1985 previo a la creación el Municipio Vargas, el Ilustre Concejo Municipal del Distrito Federal, bajo la iniciativa de los Concejales y el Dr. Luis Ernesto Gonzalez, Cronista de la Guaira para ese momento realizaron el concurso para seleccionar el Himno del  Departamento Vargas. Resultando Ganador la letra y música presentada por el el Dr. Carlos Arocha Luna. Siendo luego modificada la penúltima línea de la última estrofa de la letra del himno, al crearse el Municipio, en lo que respecta Departamento con nombre de Vargas por Municipio con nombre de Vargas; himno que se mantiene hasta el presente como símbolo del actual Municipio Vargas

 HIMNO DEL MUNICIPIO VARGAS
CORO
Cuatro siglos de vida en la historia
Empinada ante el mar de Colón,
con el Ávila regio y perenne
vigilando su egregio blasón.
Le dio nombre Don Diego de Osorio,
fue aborigen su primo esplendor,
y hoy La Guayra es magnífico emporio
de sucesos, progreso y fulgor
I
Pensamiento avanzado de Europa
Sus mazmorras vino a iluminar,
y las mentes de Gual y España
Picornell consiguió cautivar.
Y La Guayra dio el grito pionero
Que rebelde pidió dignidad,
II
Es la cuna de dos Presidentes
Que a la patria dan lustre y honor,
José Vargas, de gloria esplendente,
Y Soublette que es justicia y valor,
El primero es un faro de ciencia,
Magisterio, civismo y fervor;
El segundo, de honesta vigencia,
Por su Patria luchó con ardor
III
Hoy es puerto de acción palpitante
Donde aún vibra el sabor colonial,
Y es orgullo de sus habitantes
Defender con pasión la moral.
Su futuro es de augurio brillante,
Del País será un hito triunfal,
Y un Municipio con nombre de Vargas
Y La Guayra su fiel capital.

Artículo editado por: Whylmhar Daboín

ESTUDIAN LA POSIBILIDAD DE POSTULAR LAS RUINAS ARQUEOLÓGICAS DE LA CIUDAD DE NUEVA CADIZ COMO PATRIMONIO CULTURAL MUNDIAL DE LA HUMANIDAD

Imagen reconstructiva de Nueva cádiz 
            El pasado martes 11 y miércoles 12 de septiembre se llevaron a cabo una reunión y una videoconferencia entre funcionarios del Instituto del Patrimonio Cultural, ente adscrito al Ministerio del Poder Popular para la Cultura e instituciones gubernamentales con competencia en el área, para elevar a Nueva Cádiz de Cubagua como Patrimonio Cultural de la Humanidad.



        En presencia de un representante de la Dirección técnica de zonas costeras del Ministerio del Poder Popular para el Ambiente y miembros del Gabinete Cultural del estado Nueva Esparta se realizaron ambos encuentros para revisar el primer documento de trabajo para el ingreso de Nueva Cádiz a la lista indicativa de la UNESCO.


          Fabiola Velasco, especialista del IPC inició las mesas de trabajo describiendo las directrices practicas que prevé la Convención de Patrimonio Mundial para postular un bien como Patrimonio Cultural de la Humanidad, destacando aspectos que responden a los Valores Excepcionales Universales que lo hacen merecedor de su inclusión.

           En este sentido, Nueva Cádiz de Cubagua posee valores materiales e inmateriales excepcionales que cobra importancia para las generaciones presentes y futuras de toda la humanidad.


               “La lista indicativa es un inventario que presentan los estados partes de la convención donde se postulan los posibles bienes patrimoniales que pudiesen estar elevados a la categoría de patrimonio mundial. Es muy importante tener en cuenta que este es el primer paso para continuar con los procedimientos necesarios para la declaratoria por la UNESCO”.
Como resultado de estas reuniones se recabaron las observaciones pertinentes para seguir trabajando sobre esta importante iniciativa de interés nacional. “Entendemos que postular Nueva Cádiz de Cubagua implica fundamentalmente una construcción colectiva de todos los valores históricos, sociales, culturales y patrimoniales que recoge este lugar, desde la participación de todos los actores sociales”, indicó Raúl Grioni, presidente del Instituto del Patrimonio Cultural.


              Nueva Cádiz, ubicada en la isla de Cubagua fue uno de los primeros asentamientos coloniales del imperio español y se convirtió en la primera unidad de explotación de un recurso natural en América desde 1498.


Artículo editado por Whylmhar Daboín

DESPEJAN EL ANTIGUO CAMINO QUE UNÍA A NAIGUATÁ CON CARACAS

Pico Naiguatá


            El camino más emblemático del Ávila, el más duro e intrincado, el que representa todo un reto no solo a la forma física del excursionista sino también a su sentido de la ubicación, fue finalmente reabierto más de una década después de haber sido transitado por última vez.

La ruta que va desde el pueblo de Naiguatá hasta el pico Naiguatá y que en apenas trece kilómetros asciende 2.765 metros, fue rescatada luego de seis viajes que en dos meses realizaron miembros del Centro Excursionista Caracas (CEC). 
Pueblo de San Francisco de Naiguatá

Antes que ellos, varios grupos se habían estrellado en el intento, pues el deslave de 1999 casi lo desapareció del mapa y ahuyentó a los usuarios, por lo que casi la totalidad de la ruta había sido ganada por el monte y la vegetación espinosa (cujíes, jalapatrás y cardones). "Es increíble la velocidad con que crece la vegetación en ese terreno, y todavía no podemos hablar de que exista un sendero. Lo que hay es una trocha que hemos abierto a punta de machete", explica Eloy Boulton.
      
       Y aunque el camino se ha señalizado todo lo que han podido por medio de balizas (en este caso pedazos de plástico anaranjado y blanco en forma de diamante que se unen a viejos trozos de cinta y de aluminio, muchos de los cuales tienen hasta treinta años allí), los miembro del CEC advierten que no es una ruta que pueda hacer cualquiera: primero que nada hay que tomar en consideración que solo subir toma entre 16 y 18 horas para alguien bien entrenado, por lo que se requieren dos días para hacerla ida y vuelta. En el camino, además, no hay tomas de agua, y bajar hasta el río Mata de Plátano para buscarla y volver a subir son dos horas más. 
       
       Sin embargo, a pesar de todo esto y de las vicisitudes de un camino que baja y sube, atraviesa dos grandes deslaves, tiene túneles espinosos, estrechos pasos de bambú y tramos empinadísimos como la subida del Mono, lo mas difícil de toda esta ruta es saber ubicarse. El peligro de perderse está siempre latente, y los miembros del CEC desaconsejan intentar este camino a personas que no tengan mucha experiencia y mucho sentido de la ubicación. En este sentido, el peor trecho es el que está entre Topo Las Llavies y el propio pico Naiguatá.

Vista del Pico Naiguatá
                   Manuel Fraga, director de excursiones del CEC, cuenta que gran parte del crédito por haber reabierto este camino lo tiene John Duggan, quien hizo esta ruta más de cuarenta veces antes del deslave ha dado nombre a casi todos los puntos de esta ruta y que se vino desde México (donde vive) solo para llevar adelante esta tarea. 


       William Quintero es uno de los excursionistas que varias veces había intentado, sin éxito, despejar el camino. Junto a un grupo de amigos lo intentó en 2003, 2004, 2008 y también en 2011. Pero siempre la montaña había ganado la batalla. 

Ahora la idea es que el camino sea transitado hasta que se convierta en un camino de verdad de tanto ser pisado. El CEC comenzará a hacer excursiones cada vez más frecuentes con este fin y las irá anunciando en su twitter y en su página web, pero mientras tanto el reto está allí, al alcance de los más aventureros. 


Artículo editado por : Whylmhar Daboín
Referencia: Diario El Universal